SoLoMo(Social、Local、Mobile)遇冷,那些夾縫求生的創業公司們


2010 年,著名風險投資人 John Doerr 提出了“SoLoMo”這個概念,用以形容 Social、Local、Mobile(社交、本地、移動)三大技術在催生大批新興互聯網公司、驅動新一輪互聯網繁榮的巨大影響。

兩年后,曾經被視為引領這些技術趨勢的 Facebook、Zynga、和 Groupon 在上市第一年紛紛告吹,SoLoMo 的熱度開始回落。

對很多尚未上市、趁著漲潮之勢高歌猛進的公司而言,這也意味著,他們需要面對退潮之后的疲軟期。

有些原本準備在 Facebook 5 月 IPO 之后上市的公司暫緩了他們的計劃;另外一些公司開始逐漸在業務模式上與 Zynga 和 Groupon 撇清關系,生怕沾染同樣的晦氣;還有一些公司,則親歷了用戶增長曲線,目前正想方設法重塑往日病毒式增長雄風。

與此同時,還有數家 web 公司關門大吉。去年,Color?在它的社交圖片 app 上線之前,已經先聲奪人,獲得 4100 萬美元的風險投資。但這家公司目前已經崩潰,app 在年底也不會推出。

風投公司 Battery Ventures 的一名投資人 Brian O’Malley 就這樣說道:“SoLoMo 市場及其周邊市場的熱度正在下降?!薄坝幸欢螘r間,大家都不相信辦一家公司有多難?,F在,他們開始嘗到苦果?!?/p>

消極話暫時打住。下面來看看三家 SoLoMo 領域的創業公司,是如何在泡沫時期獲得很高估值、很大融資,在 SoLoMo 遇冷疲軟時期又是如何應對的。

MOBILE(移動)

視頻分享應用 Viddy 的過山車之旅始于今年 3 月。在那之前,這家公司還只有 10 個人,大伙兒還在埋頭做事。3 月份的時候,Viddy 接入了 Facebook 開放圖譜,允許用戶自動在 Facebook 新聞流中分享自己的 Viddy 活動——就是這個舉動,讓 Viddy 逐漸獲得了關注、逐漸高調。

接著,通過 Facebook 接入 Viddy 的月活躍用戶開始劇增,3 月底的時候就已經從 1 月份的 6 萬增長到 89 萬。到了 5 月底,這個數字增長到 3100 萬。

于此同時,Facebook 在今年 4 月份宣布自己正在收購圖片分享應用 Instagram,出價 10 億美元,而這直接刺激了投資人,他們開始四處尋找下一個熱門。盡管 Viddy 那時候還沒有收入,但卻收到了不少投資 Offer。5 月,Viddy 宣布已經融資 3000 萬。而據知情人士透露,這家公司的估值更是高達 3 億 7000 萬。

“所有這些,都讓聚光燈打到了所有人始料未及的一個領域?!盫iddy 創始人 O’Brien 這樣說道,“這帶來了問題和挑戰,當然也有機會?!?/p>

在所有問題當中,用戶的大量涌入讓 Viddy 的技術開始吃不消,有些人第一次嘗試應用的時候就無法登陸,另外一些人則發現應用運行很慢。有人開始通過電子郵件、或者在網上發帖抱怨這事。

“我們開始需要處理這些事情,這讓我們分了心?!監’Brien 這樣說道。

接著,Viddy 的用戶增長開始回落。到 7 月份的時候,通過 Facebook 連接到應用的月活躍用戶已經下降到 1090 萬;到了 11 月份,這個數字降到 65 萬。

“這種熱度幫助了 Viddy,但與此同時也傷害了它?!鄙厦嫣岬降耐顿Y人 O’Malley 這樣說道,他也是這家公司的董事會成員?,F在的 Viddy 還有足夠資本運作好幾年,開發了后端技術,并擁有了 4000 萬注冊用戶——這個數字跟今年年初相比,還是增長了 10 倍。不過,“這種空前的熱鬧改變了門檻和標準,也讓 Viddy 在某些事情上失去了專注?!?/p>

對創始人 O’Brien 來說,他現在要回歸優化應用這些最基本的操作。目前,Viddy 大概有 30 名員工,還在招募當中。另外,Viddy 還在本月發布了 Android 版,并計劃在明年年初推出新版應用。

O’Brien 說,他并未在起起伏伏中掛掉,Viddy 已經“學到不少”。

“這種熱度只是一時的”,“讓我們覺得慶幸的是,在過去的 6 個月中,我們終于可以不受噪音干擾,安安靜靜工作?!?/p>

LOCAL(本地)

對團購網站 LivingSocial 來說,2012 是各種收縮(業務、價值、員工)的一年。

這家團購網站去年同競爭對手 Groupon 一起高歌猛進,總共募集 5 億 8000 萬美元,其中最后一輪 1 億 7600 萬美元的融資也讓這家公司的估值達到 50 到 60 億美元。用這些錢,LivingSocial 擴張并創建了自己的品牌,并在電視上大投廣告。

于此同時,據知情人士透露,LivingSocial 在去年夏天的時候就已經在跟投資銀行討論 IPO 的事情,準備募集 10 億美元。那時候,LivingSocial 眼里只有 IPO 了,有人這樣說道。直到,Groupon 在去年 11 月 IPO,有人質疑團購商業模式的可持續性,而其股價也開始下跌…

現在,LivingSocial 已經將 IPO 暫時擱置在一邊,而它的估值也在下降。占據了 LivingSocial29% 股份的亞馬遜稱,其賬面價值已經從 6 月份的近 10 億美元跌到現在的 3 億 2400 萬美元。與此同時,Groupon 的股價則跌了近 80%。

“當我們僅僅是在跟 Groupon 賽跑,而它的價值又一路狂跌時,LivingSocial 無法置身事外?!逼渫顿Y人 Jeremy Liew 這樣說道。

現在,LivingSocial 也不再投放電視廣告。在 10 月份的第三季度財報中,這家公司的運營損失達到 5 億 6500 萬美元,而 2011 年全年的運營損失也才 4 億美元。

上個月,LivingSocial 宣布裁員 400 人,或者說是 4500 員工的 9%。與此同時,它將客服部門從總部搬到了亞利桑那州,另外也削減了部分辦公室空間。

現在,LivingSocial 則試圖跟 Groupon 劃清界限,開始提供訂餐服務,并跟 Biz Markie 推出了烹飪教程。這家公司稱,他們支持這類項目,是因為這些服務可以由他們合理定價,而不依賴于離譜的折扣。

另外,LivingSocial 的投資人稱,他們對這家公司的發展軌跡還是滿意的。在 10 月份的一份員工通告中,LivingSocial 創始人 O’Shaughnessy 稱,剛剛過去的 9 月份也是這家公司第一次實現正向現金流。

“現在,只會存在兩種可能性:要么是公共市場意識到 Groupon 更大的價值,要么,我們繼續拿走 Groupon 的市場份額?!鄙厦嫣岬降?LivingSocial 投資人 View 這樣說道,“任何一種可能性或許都需要幾年時間才能實現,不過,這沒關系?!?/p>

SOCIAL(社交)

Kevin Chou 想要告訴這個世界,他的社交游戲公司 Kabam 跟 Zynga 不同。

但很諷刺的是,“我們沒法向市場說明,我們確實跟 Zynga 大不相同?!?/p>

Chou 的公司成立于 2006 年。Zynga 的崛起讓投資人向社交游戲拋出了橄欖枝,Kabam 自然也從中受益——在去年 5 月的最后一輪融資中,這家公司募集了 1 億 2500 萬美元,估值達到 5 億 2500 萬美元。

但現在,Zynga 已經狠狠跌跤,投資人對社交游戲公司也避之不及。Mayfield Fund 的一名風險投資人就說,他基本上已經放棄投資社交游戲開發商,其中一個原因是,來自諸如 Facebook、iPhone 的這些新型平臺的增長浪潮已經就此打住。

“投資人現在已經開始懷疑,”Chou 這樣說道,“這也使得在 IPO 路演時,我需要費更多的口舌,跟他們說清楚自己跟 Zynga 的差別?!?/p>

實際上,Chou 計劃在未來兩年實現 IPO。他聲稱這家擁有 580 號員工的公司跟 Zynga 不同,因為 Kabam 的游戲更為復雜,比如它的戰略游戲“Kingdoms of Camelot”(卡米洛特王國),而 Zynga 的游戲則更為隨意,比如“CityVille”(城市小鎮)。

另外,Zynga 在移動端還非常弱,它最出名的幾款游戲也依托于 Facebook。與此不同的是,Kabam 只有 30% 的營收來自 Facebook,其他營收則來自其他合作網站和移動端。

不僅如此,Chou 稱 Kabam 還在快速增長,本年度的預估營收也將達到 1 億 6000 萬美元,跟 2011 年相比增長了 60%。與此形成對比的是,Zynga 最新季度的營收下降了 11%。

不過,Kabam 的錢包可并未豐滿——這家公司在過去花了不少現金收購其他游戲工作室。Kabam1 億 2500 萬美元的融資已經花了過半,還剩 4500 萬美元。

但 Chou 聲稱這也是 Kabam 發展計劃的一部分?!霸谶^去 6 個月,銀行家們已經對我們表現出更大的興趣?!绷硗?,Chou 還補充到,公司 2013 年的 15 款新游戲目前也在努力開發中,他們也準備推出新的業務線。不過,他拒絕透露具體細節。

via?WSJ

來自36Kr

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